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古代近东文明研究缘起

作者:刘健 | AT 2002/11/30 07:27 | 来源: | 点击:
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古代近东地区,即今中东地区,是世界四大文明古国中的埃及文明和古巴比伦文明的发源地,也是世界三大宗教中基督教和伊斯兰教的发祥地,对佛教的形成也曾经产生重大影响。“近东”一词源于15世纪,是当时欧洲人对欧洲以东地区的称呼。20世纪初,英国人在表述对东方的战略意图时,首次使用了“中东”一词。在学术界,学者们多使用前者。古代近东文明研究依地域划分为三个学科,埃及学、亚述学和赫梯学。

埃及学研究北非埃及地区的古代文明。从公元前3100年至公元前30年,埃及文明由兴起到鼎盛再走向衰亡,而古埃及文明的最后一丝曙光,直到公元641年,阿拉伯人占领埃及后,才最终湮灭在阿拉伯文明的洪流之中。古埃及文明中最为人熟知的是神秘的金字塔、帝王谷和方尖碑。而埃及学的兴起和发展与此三者密切相关。1789年,法国人拿破仑远征埃及,随军带着一个庞大的学者考察团。1799年8月,在尼罗河下游三角洲西部一个叫做罗塞塔的地方发现一块石碑,上面刻有三种文字符号,此即著名的罗塞塔石碑。上面的三种文字符号中,有一种是希腊文,其余两种是还不为人所知的象形或图画文字。陆续发现的刻有这些符号的文物帮助研究者们破译这两种文字,从1808~1822年,法国年轻学者商坡良成功破译了象形文字符号中的一些人名,埃及文明的神秘面纱从此被慢慢揭开。100年后,1922年,英国考古学家霍华德·卡特及其资助者卡那封爵士在帝王谷成功开启图坦卡蒙墓,在西方掀起动埃及热。近年来,随着新世纪、新千年的来临,文明热又一次出现,埃及热也随之在西方又一次兴起。

亚述学的研究对象是今天西亚两河流域的古代文明。在中国,人们习惯地称之为古巴比伦文明。在西方,人们称之为古代两河流域文明。两河,即幼发拉底河和底格里斯河,又称美索不达米亚,是希腊文“两河之间”的意思。这个地区自古及今都是世界上最混乱、最复杂、矛盾冲突最频繁的地区。但是,这里同时也是世界文明的最早的发祥地,在这里,出现了世界上最早的城市国家,出现了世界上最早的农业灌溉体系,数量惊人的各种经济合同和文书证明商业贸易活动曾经十分频繁,并远达阿富汗地区;在这里,发现了世界上最早的成文法典,即《汉穆拉比法典》,发现了世界上最早的学校遗址。古代两河流域文明对西方希腊罗马文明曾经产生巨大影响;同样,作为基督教和犹太教圣典的《旧约圣经》中,古代两河流域文明的印记随处可见。亚述学的兴起与埃及学一样,源于西方人对神秘而古老的东方的兴趣和探险活动。1625年,意大利人瓦莱游历两河流域地区,并带回一些有着奇怪符号的砖块。1835~1836年,英国政府组织远征团在两河流域收集了大量文物。英国人罗林生和德国人格罗芬分别从研究古波斯文献入手,试图破译古代两河流域居民使用的楔形文字符号。在波斯首都波斯波利斯发现的贝希斯顿石碑,被称为“亚述学的罗塞塔石碑”,是破译的关键,上面同样也有三种文字,即古波斯语、埃兰语和阿卡德语。1857年,罗林生、爱尔兰人欣克斯、法国人奥伯特等摆起擂台,同时独立开始研究亚述国王提格拉特—帕拉沙尔的滚筒印章,结果取得相同的译文,宣告阿卡德语破译成功。1900年,早于阿卡德语在两河流域使用的苏美尔语也基本破译成功。亚述学兴起至今已有100多年的历史,但是1990年海湾战争爆发,之后伊拉克受到全面制裁,导致亚述学的研究陷入停滞状态。

赫梯学研究小亚细亚地区的古代文明。与古代埃及文明和两河流域文明不同,赫梯文明在历史长河中早已被湮灭无痕,赫梯学研究完全借助考古发掘的成果。在小亚细亚的第一次考古发掘活动在1905年,这一年标志着赫梯学的兴起。实际上,早在1834年,旅游者们就已经在安卡拉附近发现一些有文字的文物,法国领事特里尔还曾经就此事向法国政府呈送书面报告。1902年,德国学者克努德岑提出,在小亚细亚发现的文字符号应该属于印欧语系,此说法遭到西方社会的驳斥,因为在他们看来,印欧语系的语言只能是西方高贵人种所说的语言,不可能在落后野蛮的东方人中流传,克努德岑郁郁而终。1917年,捷克学者罗茨尼从一句很普通的常用语“你吃面包,你喝水”入手,破译赫梯语成功。赫梯国家的历史仅600年,但赫梯人对世界历史和世界文明发展的贡献却不能忽视。首先,赫梯国家所处沟通东西方的特殊的地理位置,使赫梯文明表现出东西方融合的特点,在语言文字上,赫梯人使用古代两河流域居民使用的楔形文字,而赫梯语却属于印欧语系。其次,赫梯人创造了世界上最早人工用铁的记录,时在公元前14世纪;此外,赫梯人还是世界上最早的通过条约和平解决国家和地区间纠纷的民族。

古代近东文明的研究至今已有100多年的历史,在西方各国,古代近东研究已经成为各著名大学和科研机构中的独立研究领域。而在中国,学习和介绍古代近东文明虽然从解放初就已经开始,但20世纪80年代中期才开始学习古代近东地区的各种文字,阅读古代文献,至今仅十几年的历史,基础仍然薄弱,水平十分落后,中国的古代近东文明研究任重道远。



(责任编辑:陈德正)
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